为未来的阿尔忒弥斯任务生产的下一代猎户座航天器

现在完成后,Artemis III 的乘员舱压力容器将被运往佛罗里达州的 NASA 肯尼迪航天中心,团队将在那里开始集成航天器的系统和子系统。照片拍摄于 2021 年 8 月 27 日。

自 DDT&E 开始以来,Orion 的每个组件都经过了彻底的测试,以便为 Orion 做好此过渡的准备。这包括探索飞行测试-1,这是猎户座在 2014 年的第一次飞行测试,证明了其在高地球轨道上的空间价值,并在进入地球大气层和太空舱的回收系统期间测试了航天器的隔热罩。

美国宇航局还成功完成了猎户座降落伞系统的测试,以及发射中止系统的两次飞行测试,称为 Pad Abort-1 和Ascent Abort-2。模拟太空环境测试还验证了 Orion 的系统将在 Artemis 任务期间按预期执行,以及无数其他航天器测试。

DDT&E 阶段将以Artemis II任务正式结束,这是第一次与机组人员一起试飞。尽管预计 Artemis I 和 II 不会对车辆进行结构更改,但任务结果可能会推动后续版本的细微更改或升级。

ESA(欧洲航天局)已与空中客车公司签署了一份后续合同,将在 Artemis III 之外建造三个额外的猎户座欧洲服务模块。Artemis III 服务模块目前正在德国不来梅集成,其组件和硬件由来自欧洲和美国的 10 个国家的公司制造和供应。

“当我们飞行时,我们将根据需要学习航天器并使之适应任务,”猎户座项目助理经理保罗马歇尔说。这可能包括修改乘员系统或乘员界面,以帮助宇航员尽可能顺利地执行未来的任务。

在生产阶段,工程师将对 Orion 的设计进行改进,以确保制造和组装尽可能高效。许多改进之一是减少了构成 Orion 压力容器的焊接件的数量。压力容器的原始设计有 33 个焊接件,Artemis I 及更高版本精简为 7 个,以提高可制造性并减轻 700 多磅的多余重量。

最近在美国宇航局位于新奥尔良的 Michoud 装配设施的 Artemis III 压力容器上完成了这七个焊接——并且结构设计更改和测试完成——一条更高效和流线型的航天器生产线开始了。根据授予洛克希德马丁公司的猎户座生产和运营合同(OPOC),美国宇航局承诺订购至少 6 艘,最多 12 艘猎户座飞船。该机构于 2019 年为阿耳忒弥斯任务 III 至 V 订购了三艘猎户座飞船,并计划在 2022 财年为阿耳忒弥斯任务 VI 至 VIII 订购三个额外的猎户座太空舱。

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